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Pebble, el reloj inteligente de los US$10 millones en kickStarter [+Video]

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Caso Pebble: Pidieron 100 mil dólares y recaudaron 10 millones!

Por Jaime Salazar C.

Si has visto últimamente la fiebre de los Smartwach, debes saber que aquí empezó todo. La idea se le ocurrió a Eric Migicovsky, un emprendedor con experiencia en el terreno y responsable de inPulse, un reloj similar que ya hacía cacharos con los BlackBerry en sus días; pero Pebble era algo nuevo.

pebble-cajaDesde sus inicios Pebble supo venderse como un proyecto de ‘reloj inteligente’ que se sincronizaba con Smartphones (iPhone o Android) y ofrecieron (inicialmente) una interfaz visual de “e-Paper”; como siempre, una idea ‘sencilla’ pero poderosa.

Se requería buenas dosis de ingeniería y programación, y para eso necesitaban unos cien mil dólares para impulsar tan ingeniosa historia. Pues bien, como suelen ser algunas de estas historias de amor (como la de Ouya), Pebble recaudó 1 millón de dólares en 2 días y logaron llegar a los 10 milones en su tiempo de recaudo, el sueño de todo emprendedor en apuros!

Tal como se ve en su página de Kickstarter, los aportes crecieron en pocas horas, y para rematar, obtuvo muchos interesados que apostaron por la idea y “donaron” (si donaron!) casi 2 millones de dólares para sacarla adelante.

Cómo segmentaron las ofertas para sus aportantes

Para esto también fueron muy creativos. Los primeros 200 backers de US$99 dólares tendrían asegurado su reloj negro. Al subir a US$125 dólares o más participabas en una votación para elegir un cuarto color de Pebble (esto a la gente parece que le encanta), pues empezaron sólo con blanco, rojo y negro. Una contribución de U$235 dólares fue diseñada para geeks y desarroladores amateur, pues con ella obtenías un prototipo antes que cualquiera para desarrollar apps para el dispositivo. Si tu billetera alcanzaba los US$1,250

dólares, los buenos chicos de Pebble diseñaban una carátula especial para absolutos gomosos. Llegando tu ‘caridad’ a los US$10 mil dólares, eras ya un distribuidor y tendrías 100 relojes listicos y en caja para que te pusieras a ganar dinero en serio. Todo esto fue bien recibido.

¿Cómo explicar tanto éxito?

Pebble-dunked-in-Water

Pebble fue desde el principio un reloj diferente, el mismo que nunca se les ocurrió a los genios de «Casio» o a las relojeras suizas o japonesas tan sumergidas en los conceptos clásicos de reloj de hace mil años (supongo que muchas cabezas habrán rodado). En cambio, los chicos de Pebble, con mente abierta e  ideas frescas vendieron su idea con este elegante párrafo:

«Pebble será el primer reloj construido para el siglo 21. Infinitamente personalizable, con hermosas ‘watchfaces’ descargables y útiles aplicaciones con conexión a Internet. Pebble se conectará a tu iPhone u otros teléfonos inteligentes como Android a través de Bluetooth, y le avisa con una vibración silenciosa para las llamadas entrantes, correos electrónicos y mensajes. Mientras diseñamos Pebble, nos hemos esforzado para crear un producto minimalista y elegante que combina a la perfección en la vida cotidiana.»

¡Perfecto! Nada más poderoso que una idea a la que le llegó su momento, además de un lanzamiento con mucho enganche.  Agregaron que su Pebble recibiría notificaciones de llamadas, email (gmail o cuentas IMAP), alertas de calendario, actualizaciones de Facebook y Twitter, entre otras.

Algo que podría ser incluso más ‘cool’ pues no requería mirar tu “celu”, avece fuera de alcance, sino simplemente ver la muñeca para saber si aquel mail valdría la pena como para sacarlo del bolso o el pantalón. Una nota. Como si fuese poco, para descartar una notificación, solo tendrías que agitar tu muñeca, qué más podrías pedir.

photo-watchfaces-3Con esto, no sólo crearon su océano azul y se engancharon a una buena parte de la moda millonaria actual de los smartphones, sino que además, prácticamente crearon la categoría que se impondrá este 2013, y es la que conocemos como «Smartwach» o relojes inteligentes.

Moda a la que se pegaron rápidamente los italianos de I’m Watch (que reseñamos aquí), y más tarde Sony (muy tarde, a mi parecer) y ahora no paran los rumores sobre la llegada de sendos relojes de Apple, Sangsumg y Google, este último gigante, que aunque tendrá también caso aparte con sus gafas mágicas, no quiere perderse la inusitada moda de los relojes.

 ¿Y cómo resultó todo?

Más que bien. El reloj que está llegando a los primeros backers es resistente al agua y a los arañazos, por lo que su caja trae un cable de conexión magnética para comunicarnos sin necesidad de agujeros (puertos); tiene acelerómetro y ofrece diferentes formatos para mostrar la hora; además puede instalarse diferentes apps y su propio entorno en continuo crecimiento. También se conecta (como lo prometió) a los teléfonos inteligentes vía ‘bluetooth’, vibra con las llamadas entrantes, SMS, WhatsApp o incluso con los emails, que además se pueden leer desde su “pequeña” pantalla. Como si fuese poco, dispone de retro-iluminación, un detalle que considero muy retro. En lo que varió fue en la pantalla, que no fue de tinta electrónica sino que se decidieron por un LCD biestable.

Sobre los detalles técnicos

Pebble es compatible con iPhone 3Gs, 4, y 4S y cualquier Iphone Touch que corra IOS 5, según comentan en Alt1040. En el entorno Android necesitan el OS 2.3 para correr Pebble. De acuerdo a las especificaciones, Pebble se carga vía USB y su batería dura 7 días (la gran ventaja del e-paper), tiene backlight, resistente al agua, cuenta con una acelerómetro de 3 ejes, motor vibrador y 4 botones para controlarlo: «Lo mejor de todo es que es una interfaz abierta, Pebble cuenta con su propio kit de desarrollo Pebble SDK, que al parecer ofrece un framework que combina abstracciones de Arduino y la estructura de C, para que los programadores interesados desarrollen sus propias apps para Pebble que serán distribuidas a partir de su tienda de watchapps”».

Varias enseñanzas de emprendimiento se desprenden de esta historia. ¿Se les ocurren algunas que se me hayan pasado? Comenten.

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